“大甩卖”自动驾驶业务 Uber重回老本行

北京商报讯(记者 陶凤 常蕾)疫情重压之下,Uber不得不放弃烧钱的自动驾驶业务。周一美股盘后,Uber和Aurora发布的联合声明称,Uber将旗下自动驾驶子公司Advanced Technologies Group(以下简称ATG)出售给Aurora Innovation公司,作价4亿美元现金和Aurora公司26%的股权。根据提交给美国证券交易委员会的文件显示,Uber持有 ATG 86.2%的股份,其他投资者合计持有13.8%的股份。据悉,这项交易将在明年一季度完成。

ATG是Uber旗下的自动驾驶子公司,成立于2015年,团队规模在1000人左右。在获得丰田、软银领投的10亿美元后,ATG估值曾达到72.5亿美元。而此次交易对ATG的估值仅为40亿美元,缩水近一半,Uber这笔生意似乎并不划算。北京商报记者联系Uber进行采访,截至发稿未收到回复。

实际上,一个月前,Uber CEO达拉・科斯罗萨西就曾表示,Uber正在自动驾驶方面寻求与其他技术提供厂商合作。

尽管ATG曾颇受资本大佬青睐,但时至今日,ATG已经成为了Uber的拖累。作为Uber烧钱最多的部门,2019年,ATG亏损达30.3亿美元。在Uber看来,ATG的发展仿佛陷入了“诅咒”:先是在2017年被从谷歌拆分出的自动驾驶公司Waymo起诉窃取商业秘密,作为和解,Uber庭外向Waymo赔付了2.45亿美元股票;同一年,Uber一辆用于自动驾驶测试的车在美国亚利桑那州坦佩市发生车祸,虽未造成人员伤亡,但公司也因此暂停了自动驾驶汽车路测项目。

今年以来,受新冠肺炎疫情影响,面对更大规模的亏损,Uber也不得不“瘦身”。一直处于亏损状态的自动驾驶业务无疑是一个沉重的包袱,根据Uber发布的2020年三季度财报显示,Uber第三季度收入为31.3亿美元,低于市场预期,总收入较去年同期下降18%,亏损达到10.9亿美元。其中,ATG部门第三季度实际营收仅为2500万美元,前三季度累计亏损3.03亿美元,且公司今年投入的研发费用已经高达4.57亿美元。

今年5月,Uber首席执行官霍斯劳沙希发布了邮件,表示公司决定关闭45个办事处,同时裁员约3000人。两周后,Uber再度表示裁员约3700人,计划节省逾10亿美元的固定成本。据一季度末的一份监管文件显示,Uber当时共有有28600名员工,这意味着当初的一个月内,Uber已经裁员了约总人数的四分之一。

而ATG也并非今年Uber为了缩减开支出售的第一个项目。在过去 11 个月里,Uber先后出售了共享微行部门 Jump,以及物流部门Uber Freight的股份。

反之,作为亚马逊、现代等投资的乘用车自动驾驶初创公司,交易完成后,Aurora公司估值将达到100亿美元,Uber系对Aurora公司的持股将上升到40%。达拉・ 科斯罗萨西以及另一位来自Uber的人士将加入Aurora的董事会。

达拉・ 科斯罗萨西在接受采访时表示,这笔交易将加速Uber在2021年底前实现盈利的步伐。一直以来,Uber都在为旗下极其烧钱的自动驾驶业务寻求各种选择,包括更多的外部投资。在疫情发生后,Uber管理层决定将公司重心放在打车和外卖配送等业务上。

Uber回归老本行与疫情不无关系。实际上,与去年同期相比,2020年三季度Uber亏损有所收窄,而其中起到关键作用的正是外卖业务。数据显示,Uber的外卖业务营收为14.51亿美元,同比增长125%。显然,Uber很大程度上是靠外卖业务稍微改善盈利状况。

此外,其核心网约车业务营收13.65亿美元,同比下降53%。核心网约车业务没有发挥提效作用,与“司机归类”再起风波有关:8月份,Uber网约车业务在加州被叫停,9月份,Uber还被撤销了伦敦运营执照。

尽管回归了老本行,业内依旧认为,Uber并未完全放弃自动驾驶,而是将赌注转压在Aurora身上,从Uber并未完全收取现金,而是置换Aurora公司26%的股权就可一窥端倪。与此同时,Uber的老对手Waymo在Uber流年不利的这段时间,已经以1750亿美元的估值登顶全球独角兽500强。

(责任编辑:李佳佳 HN153)